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軍事衝突は人間だけでなく、環境にも戦争を仕掛けている

2022年3月1日、ウクライナの首都キエフ。ロシアのミサイルがテレビ塔を破壊。(ロイター)
2022年3月1日、ウクライナの首都キエフ。ロシアのミサイルがテレビ塔を破壊。(ロイター)
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07 Mar 2022 02:03:54 GMT9

戦争における「焦土」には、さまざまな意味がある。軍事行動という大きな範囲では、紛争が環境や人々の住む空間に与える影響が特に懸念される。その結果は、深刻な被害となる可能性がある。

軍事活動は水源を汚染し、土地を荒廃させる可能性がある。化学物質やガスなどの毒性物質が地中に入り込むことによる土壌汚染など、その影響は数十年続く。こうした環境要因が、食料の安全保障と供給という課題に拍車をかけている。

環境破壊は、戦闘行為が行われる場所であれば、それがどこであろうと避けられない。歴史的研究によると、古代においても、軍隊の集結は「収穫物を破壊し、戦場を泥に変えた」という。今日では、兵器の破壊力と近代的な戦争技術が、軍事作戦による環境への影響を劇的に増大させている。

環境への影響は、様々な要因で増大する。例えば、人口増加、天然資源の集中的な採取と使用、都市化、農業活動、機械化された土地開拓、交通システムの発達による、生態系の広範囲にわたる破壊と分断などが挙げられる。

世界中で進行中の何十もの紛争が、生態系にダメージを与えている。一部の軍隊は、正しく訓練されていれば、環境への配慮が軍事計画にどのような影響を及ぼすかを理解している。例えば、敵軍を撃破し、その防衛陣地を奪取する任務を負う指揮官にとって、敵の燃料貯蔵施設の所在を把握することは重要である。敵の燃料貯蔵施設は、地元住民の大部分を養っている水源に近いかもしれないからだ。

激しい紛争は大量の燃料を必要とし、消費するため、二酸化炭素を大量に排出し、気候変動の原因となる。また、火災による煙は、環境や、戦争勢力に挟まれた一般市民にも悪影響を及ぼす。

大規模な車両の移動は、爆発物の集中的な使用と同様に、その土地特有の景観や、地質学的な多様性に広範な物理的損傷を与える可能性がある。都市部での爆発性兵器の使用は、膨大な量の瓦礫や破片を生み出し、大気や土壌の汚染を引き起こす可能性がある。また、軽工業や、水処理施設などの環境に影響を与えやすいインフラへ施設の被害も、汚染の原因となり得る。

エネルギー供給が途絶えると、その影響は波及し、環境にも悪影響を及ぼす。例えば、処理施設やポンプシステムを強制的に停止させたり、より汚染度の高い燃料や家庭用発電機を使用させたりすることなどが考えられる。

紛争に関連する環境破壊の懸念事項は他にもある。軍隊は、基地や施設、あるいは実験や訓練の活動場所を確保するために、広大な陸地や海域を必要とする。世界の土地の、1パーセントから6パーセントが軍事利用されていると考えられている。多くの場合、これらの土地は生態学的に重要な地域にある。環境保全優先地域(ESA)を開発から守ることは生物多様性に利益をもたらすが、保護区としてよりよく管理できないかというテーマが議論されることはほとんどない。軍事訓練は、陸上や海上の生息地に排出物や混乱をもたらす。武器や航空機、車両の使用による化学汚染や騒音公害も発生させる。

また、軍事機器や資材の維持・更新には継続的な廃棄コストがかかる。結果として環境にも影響を及ぼす。環境問題を引き起こすのは、核兵器や化学兵器など、最も危険な兵器だけではない。通常兵器もまた、特に焼却や爆破によって処分される場合に問題を引き起こす。歴史的に見ても、大量の余剰弾薬が海洋投棄されており、これは完全に禁止されなければならない行為である。

また、軍隊による環境破壊に対する監視が脆弱であることも問題である。これらの規制の欠如により、多くの国が軍事汚染に関連した深刻な環境破壊の後遺症に直面している。公衆衛生に影響を与え、その修復に莫大な費用がかかっている。分解に非常に長い時間を要する「永遠の化学物質」のような新たな汚染物質が確認されるにつれ、課題は大きくなり続けている。

激しい紛争は大量の燃料を必要とし、消費するため、二酸化炭素を大量に排出し、気候変動の原因となる。

テオドール・カラシック博士

軍事活動が環境に与える悪影響は、海外基地の周辺地域でも問題になっている。しかし、ホスト国との一方的な協定により、環境監視の目が行き届かなくなることもある。そのため、二国間における軍事関係を形成する際には、環境的な要素を含み、気候変動への影響を考慮する必要がある。2030年までに起こると予測される気候の変化に対して、軍隊は単純に、準備ができていない。

軍や武装集団が関与する紛争やその他の活動は、環境の汚染源となる。可能な限り、これらの活動は、監視、規制、および違反に対する罰則の対象にする必要がある。反乱、暴動、テロ攻撃、戦闘時の環境破壊は、特にインフラが標的となった場合は、住民とその安全保障に永続的な影響を与える。

武力紛争の中には、短期間で終わりながらも、非常に大きな破壊力を持つものがある。逆に、数十年続くが、破壊力の低い内戦もある。現代の紛争の多くはこの境界線があいまいである。何年も続き、かつ激しい戦闘が持続的に行われることもある。誰が、どこで、どのように戦っているかは、紛争がもたらす環境への影響に大きく影響する。

  • テオドール・カラシック博士はワシントンDCのGulf State Analyticsで上級顧問を務めている。Twitter: @tkarasik
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