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湾岸地域の架け橋となるUAEの鉄道ネットワークが誕生

2021年4月1日、アラブ首長国連邦のアル・ミルファで、エティハドレールネットワークのワゴンで作業をする技術者の写真が公開された。(AFP)
2021年4月1日、アラブ首長国連邦のアル・ミルファで、エティハドレールネットワークのワゴンで作業をする技術者の写真が公開された。(AFP)
アラブ首長国連邦のアル・ミルファで、エティハドレールネットワークの列車のメインワゴンで作業する従業員。(AFP/Giuseppe Cacace)
アラブ首長国連邦のアル・ミルファで、エティハドレールネットワークの列車のメインワゴンで作業する従業員。(AFP/Giuseppe Cacace)
エティハドレールは完成すると、全首長国を結ぶ1200キロの線路を走ることになる。(AFP/Giuseppe Cacace)
エティハドレールは完成すると、全首長国を結ぶ1200キロの線路を走ることになる。(AFP/Giuseppe Cacace)
アブダビの西部地域のグワイファットから東海岸のフジャイラ首長国までを走行する。(AFP/Giuseppe Cacace)
アブダビの西部地域のグワイファットから東海岸のフジャイラ首長国までを走行する。(AFP/Giuseppe Cacace)
この鉄道網は最終的には隣国のサウジアラビアともつながる予定。(AFP/Giuseppe Cacace)
この鉄道網は最終的には隣国のサウジアラビアともつながる予定。(AFP/Giuseppe Cacace)
アラブ首長国連邦(UAE)のアル・ミルファ(Al-Mirfa)で、エティハドレールの列車の近くに設置された停止標識。(AFP/Giuseppe Cacace)
アラブ首長国連邦(UAE)のアル・ミルファ(Al-Mirfa)で、エティハドレールの列車の近くに設置された停止標識。(AFP/Giuseppe Cacace)
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27 Jun 2021 01:06:51 GMT9
27 Jun 2021 01:06:51 GMT9
  • エティハド・レールは、UAEの全首長国とサウジアラビアを結ぶ750マイルの線路を運営予定
  • 長期的には、GCC6カ国を結ぶ広域鉄道網の一部となることを目指す

アブダビ:砂漠の首長国アブダビで、アラブ首長国連邦初の鉄道路線の貨物列車を点検するイブラハム・アルハマディ氏。機関車に乗り込み、システムの最終チェックを行った後、本格的に走り出す。

宇宙開発や世界最大級の航空会社2社を有しながら、現在ようやく7つの首長国を結ぶ鉄道網を整備し始めたこの国で、ハマディ氏は首長国人初の鉄道運転士となった。

23歳の彼はAFP通信の取材に対し、「電車が走っているのを見て、興味を引かれました。電車は新しいもので、運転の仕方を学ぶことについて聞いて回るように背中を押してくれました」と語った。

アラブ首長国連邦は、大胆なインフラやテクノロジーのプロジェクトでよく知られている。今年初めには火星への探査機の送り込みに成功し、世界初の超高速ハイパーループシステムがアラブ首長国連邦の2つの主要都市、ドバイとアブダビを結ぶ計画だ。

エティハドレールが完成すれば、アブダビ西部のグワイファットから東海岸のフジャイラ首長国まで、全首長国を結ぶ1,200kmの線路を運行し、隣国のサウジアラビアともつながる。

長期的には、UAE、サウジアラビアに加え、バーレーン、クウェート、オマーン、カタールの湾岸協力会議6カ国を結ぶ広域鉄道網の一部となることを目指している。

それぞれが独自の特色と利害を持つ各首長国間の競争心が、国有鉄道プロジェクトを阻んでいると言われている。

中東研究所の上級研究員であるカレン・ヤング氏はAFPに対し、「連邦政府は、首長レベルの主権に関する伝統的な問題に加えて、国家経済統合プロジェクトに支出することに躊躇している」と述べた。

「UAEは連邦制であり、権限や経済・開発政策を(連邦首都である)アブダビに集中させるのは、まだ比較的新しいこと」と述べる。

また、数十億ドル規模のGCC鉄道は、2004年に6カ国でフィージビリティ・スタディが承認された後、現在までほとんど進展していない。

「GCC内の鉄道プロジェクトは、アラビア半島の地域組織における貿易と経済の統合という大きな目標の一環として、何年も前から計画されてきた」とヤング氏は言う。

「この統合は、現在では無効となっている共通通貨政策から、基本的な投資家の権利、市民の旅行や貿易を断絶したカタールとの紛争まで、多くの障害に直面している」。

1月に解決に至るまで3年以上続いたこの紛争は、カタールがイランに近づきすぎているという疑惑を理由に、サウジアラビアとUAEを含む同盟国が2017年6月にカタールとの関係を断絶したものだ。カタール政府はこの疑惑を否定した。

ハマディ氏は、2016年から稼働しているエティハドレールの264kmに及ぶ最初の区間で働いている。

彼は、アブダビの内陸部にあるシャーとハブシャンの鉱区からルワイス港へグラニュー糖を輸送する列車を運転している。

現在は貨物輸送が中心だが、ドバイ首長国とフジャイラ首長国の間の山間部を延伸することで、最高時速200キロで走る旅客サービスも提供することになっている。

UAEでは、横幅が十数車線もあるメガハイウェイのネットワークが整備されており、車に依存している同国では、高層ビルや岩山、そびえ立つ砂丘の間を縫うようにして、延々と自動車が走り続けている。鉄道はこれに代わるものとなる予定だ。

UAEは、この鉄道網のサプライチェーンが、石油に依存した経済の多角化に役立つことを期待している。

「鉄道は、世界中の国々の経済的、社会的、戦略的な成長において、常に重要な役割を果たしてきました」とハマディ氏はAFPに語る。

「鉄道は(UAEの)西部地域のインフラを発展させ、道路の安全性を高め、混雑を緩和します」。

「エティハドレールプロジェクトは、国内の貿易、産業、人口の主要な中心地を結ぶものです」。

プロジェクトの第一段階として、エティハドレールは7台の機関車と240台の貨物車を運行し、1台の機関車が最大110台の貨物車を牽引して、国内の広大な砂漠を横断する。

アブダビの管制室では、首長国初の女性列車制御官であるマイサ・アル・レメイティ氏が、部屋にある数十台のスクリーンをモニターしながら、各セクションを渡り歩いている。

2017年にエティハドレールで働き始めたレメイティ氏にとって、鉄道業界に向かった理由は、「ユニークでエキサイティングな新しいもの」への情熱だった。

30歳の彼女は、「鉄道は日々成長しており、日々の運営に携わっている。安全、環境、物流の観点から、輸送部門の中でのポジティブな影響を目の当たりにすることができます」と語った。

エティハドレールによると、1台の貨物列車が満杯の状態では、300台のトラックの貨物に相当し、CO2排出量を70〜80%削減することができるそうだ。

レメイティ氏は、「鉄道を輸送手段として利用することで、道路を走るトラックの数が減り、道路整備の必要性が減り、CO2の排出量も減ります」と語った。

AFP

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