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自殺のリスクにさらされる世界中の大学生

毎年自殺する米国の学部生のおよその数を表す、1,100個のバックパック。 (Activeminds.org)
毎年自殺する米国の学部生のおよその数を表す、1,100個のバックパック。 (Activeminds.org)
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03 May 2022 01:05:04 GMT9
03 May 2022 01:05:04 GMT9

親や教育者は、子供の成長過程におけるすべての年齢を、成人期への道のりに至る重要なステップとして考えるべき十分な理由がある。専門家はある段階が他の段階よりも重要かどうかについて議論するかもしれないが、10代の終わり頃と20代の前半が繊細な時期であり得るという事実はほとんど議論されていない。

大学は、人格形成に影響する多くの活動が行われる場所である;これは同様に意思決定、友情、そして時には恋愛関係にもあてはまる。18歳から22歳の大学生、あるいは大学生の年齢のほとんどの若者たちにとって、大学は通常提供する教育的及び専門的トレーニングの機会が有益なだけではなく、その人格形成にも影響する。成人期の早期は、少なくとも将来の人生の大部分において、それぞれの若者がどのような大人に成長していくかに影響する可能性がある。これはストレスに満ちた移行期間である。

親、教育者、急増する大学や短期大学の事務スタッフが協力して、学生の安全と健康を最優先に考えている。前回のコラムでは、時に社会的な露出や文化交流など他の教育優先事項において重大な犠牲を払いつつ、新型コロナのパンデミックと感染症の当面の健康リスクから多様な学生たちを保護するために大学が熱心に取り組んだ期間について言及した。しかし、このような熱心な観察者たちには知られていないが、厳重に監視されたキャンパスの暗い隅には、学生の命へのリスクが潜んでいる。その新たなリスクは自殺であり、大学の医療専門家は助けを求める声を上げている。

メンタルヘルスに関するいくつかの公表された学術研究によると、自殺は米国の大学生の間で死因順位の第2位である。2001年、アメリカ心理学会が発表した研究のための世論調査を受けた大学生のうち、52%がうつ状態を経験していると報告し、9%が大学時代に自殺を考えていたと打ち明けた。

すべてのキャンパスがそのような情報を公開しているわけではないが、個々の機関は高い数値を報告している。ミシガン大学のカウンセリングと心理ケアサービスは、そのウェブサイト上で、大学へ行く年齢の学生たちの健康に関心のある人が注意を払うべき事実と統計を提供している。この文章を書いた時点で、同サービスを使用した同大学の学生のうち38%が「自殺を考えた、または考えたことがある」と回答している。

世界の他の地域では、状況は異なっているかもしれないが、そのモラルは変わらない。イングランドとウェールズでは、全国統計の解釈の一つによれば、毎年1,330人の学生が自殺によって亡くなっている。米国の場合と同様に、個々の状況はメディアに痛ましく伝わり、倫理的および法的な議論の対象となる。親が亡くなった子供が受けたメンタルヘルスケアに異議を唱えているか、大学や医療機関のスタッフが難しい状況に対応したことに対して感謝の意を表しているかにかかわらず、皆に共通することが一つある。

報道機関に向かって話をする親は、そのような悲劇が二度と起こらないようにするためにそうする。亡くなった子供の親がしばしば嘆いているように、問題は、自分たちの子供が我慢しなければよかったのにと親が願う、羞恥心と無言の苦痛である。

メンタルヘルスは、公の場で定期的に議論されるテーマになりつつあるにもかかわらず、自殺は依然としてタブーであり続けている。

タラ・ジャルジュル

メンタルヘルスは、公の場で定期的に議論されるテーマになりつつあるにもかかわらず、自殺は依然としてタブーであり続けている。

アラブ世界や中東の多くの地域では、メンタルヘルスはすべての個人や社会にとっての医療の本質的な一部としてまだ認識されていない。したがって、苦しむ人々の多くは個人的な相談相手に打ち明けることができず、ましてメンタルヘルスの専門家に相談する余裕はない。

人々は恥を恐れている。この地域の一部の高等教育機関では、学生の健康を担当するスタッフがいる場合、自殺の潜在的なリスクに対処するための適切なトレーニングを受けていないことがある。これらの、また他の理由により、自殺は誰もが気づく最初の兆候となる場合がある。

大学生の自殺は憂慮すべき現実であり、必要な注意をまだ向けられていない。だが、良い知らせもある。大学生が直面するかもしれない多くの心配事のうち、この特定の脅威は予防可能である。しかし、自殺防止を可能にし、そのリスクを最小限に抑えるために重要な戦略は、自殺念慮および自殺行動に傾倒している個人を特定することであると専門家は主張する。これは、心の健康を損なっている学生が専門家に助けを求めるよう促すため、大学のスタッフに適切な専門知識を授けることから始まる。次にそれらのスタッフは、学生たちがその支援を受けられること、また受ける場合にはそれが適切であることを確認する必要がある。

  • タラ・ジャルジュル氏は「感覚と悲しみ——  アレッポにおけるシリアのスローガン」を執筆し、ロンドンのキングス・カレッジの客員研究員およびイェール大学のアソシエイト・フェローである。
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