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二つの王国の物語

リヤドで開催されたGREAT FUTURES Initiative会議にて、ステージを共にするサウジと英国の閣僚たち。(SPA)
リヤドで開催されたGREAT FUTURES Initiative会議にて、ステージを共にするサウジと英国の閣僚たち。(SPA)
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16 May 2024 04:05:28 GMT9
16 May 2024 04:05:28 GMT9

遅かれ早かれとはよく言ったもので、英国とサウジアラビアの関係がようやく良い方向に向かっているのは実に喜ばしいことだ。

今週の火曜日と水曜日、サウジアラビアは、過去10年間で英国が世界のどの国にも派遣したビジネス、貿易、文化、スポーツの代表団の中で最大規模の代表団を歓迎した。ブリティッシュ・エアウェイズやHSBCといった国際的に有名な企業から450人の代表が参加し、サッカー・イングランド代表の伝説的選手リオ・ファーディナンドも参加した。

遅かれ早かれというのは、サウジアラビアが「ビジョン2030」改革プログラムを開始した8年前にも、英国が関与するチャンスはあったのに、英国は見逃してしまったからだ。

多くの国、特に西側諸国が改革の初期に懐疑的だったことは理解できる。しかし、その懐疑的な見方は今や、サウジアラビアが開放され、石油から多角化し、新しいセクターや産業に参入する機会を逃すことへの純粋な恐れに変わっている。理解できないのは、ブレグジットの余波で英国が最も親しい友人や貿易パートナーを切実に必要としていた時期に、これほど時間がかかったことだ。

しかし、それは当時のことであり、今は現在のことである。オリバー・ダウデン副首相が今週リヤドで開催された会議で述べたように、「英国はビジョン2030を支持するだけでなく、その一部になりたいのだ」。ダウデン副首相はアラブニュースに対し、英国の目標はサウジアラビアとの年間貿易額を現在の170億ポンド(約215億ドル)から2030年までに300億ポンドに増やすことだと述べた。

今週の会議の重要な目的は……この関係が実に多面的であり、相互に有益であり、単なる取引にとどまらず、互いの改革と経済計画を支援する既得権益にまで踏み込んでいることを示すことであった。

ファイサル・J・アッバス

近年、両王国がどのような関係を築いてきたかを知らない人のために、この文脈を整理しておくことは重要だ。多くの人がすぐに思い浮かべるのは、サウジアラビアは常に大金を持っており、今週のイベントは、リヤドにその金を他に使わないように説得するための魅力的な攻勢に過ぎないというものだ。

いくつかの理由から、それは不正確である。ひとつは、今週の会議の重要な目的は、サウジアラビアの要人たちによる別の努力とともに、この関係が実に多面的であり、互恵的であり、単なる取引にとどまらず、互いの改革や経済計画を支援する既得権益を持つものであることを示すことだった。

例えば、ほんの数年前までサウジアラビアは、防衛から自動車、産業から教育まで、あらゆる面で英国に頼らざるを得なかったかもしれない。今日、そのようなニーズは一部残っているものの、サウジは現在、防衛ニーズの多くを国産化し、自国の自動車を製造し、サウジアラビア国内にキャンパスを開設する英国初の大学となるグラスゴーのストラスクライド大学など、海外の大学を受け入れている。

英国そのものはかつての姿ではない。象徴的なブランドや製造能力の多くを失い、あるいは売却し、近年の政治的不安から海外投資家に対する魅力も薄れている。英国には確固たる制度があり、必ず立ち直るだろう。そしてサウジアラビアには、英国を必要とする友人だけでなく、英国を優位に立たせる友人もいる!

両王国は素晴らしい友情と前向きな過去を享受してきた。この地域の多くの国とは異なり、サウジアラビアは英国の植民地であったことはなく、両王室の関係は常に友好的で、深い相互尊敬と感謝の上に築かれてきた。

イングランド北東部における30億ポンド相当のサウジアラビアの新規投資など、今週開始されたパートナーシップのいくつかを見ればわかる。これは変化をもたらすのだろうか?イングランド北東部のサッカーの強豪、ニューカッスル・ユナイテッドのファンに聞いてみるといい。サウジアラビアのオーナーシップによって欧州チャンピオンズリーグのエリートクラブに昇格するまでは、プレミアリーグの最下位に低迷し、常に降格の危機に直面していた。

サウジアラビアが適切なガバナンスを導入し、ビジョン2030を達成するために政府のあらゆる手段や資産を調整することでビジョン2030を守ってきたように、イギリスもリヤドで開催される今週のイベントの成果を守り抜かなければならない。

ファイサル・J・アッバス

貿易はさておき、英国は改革、再配置、再創造におけるサウジの経験から利益を得ることもできる。わずか8年間の変貌ぶりを見てほしい: サウジアラビアは、観光ビザを発給していなかった国から、2030年の目標を上回る1億人以上の観光客を受け入れるまでになった。ではサウジアラビアの状況は理想的なのだろうか?そうとは言い切れないが、目標や主要業績評価指標を常にチェックし、再評価している。英国には欠けているかもしれないが、サウジアラビア王国で享受しているのは、自分たちの進むべき方向がわかっているという安心感と自信である。

英国に今必要なものは何か?サウジアラビアが適切なガバナンスを導入し、ビジョン2030を達成するために政府のあらゆる手段や資産を調整することでビジョン2030を守ってきたように、英国もリヤドで今週行われたイベントの成果を、この関係で政治的な駆け引きをしようとする人々から守り、保護しなければならない。これは、この関係の重要性と相互利益について超党派のコンセンサスを得ることを意味するが、もちろん、いくつかの問題についての意見の相違や不一致はいつでも許容する。

このコンセンサスはサウジアラビアにとって重要である。しかし、同じイプソスの市場調査会社が今年、世界で2番目に悲惨な国として選んだブレグジット後のイギリスにとっては、もっと重要なことだ。

素晴らしい未来、ビジョン2030の成功、そして英国を再び偉大な国にするという野心に乾杯!

  • ファイサル・J・アッバスはアラブニュースの編集長である。

X: FaisalJ. Abbas

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