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レバノンはいかにして麻痺状態に陥ったか

ベイルートの中央銀行で金準備のインゴットの前に立つリアド・サラメ総裁。(ロイター)
ベイルートの中央銀行で金準備のインゴットの前に立つリアド・サラメ総裁。(ロイター)
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25 Nov 2022 02:11:27 GMT9
25 Nov 2022 02:11:27 GMT9

その昔、おそらく20世紀の終わり頃、ある善意の官僚が、「誰もが、どんな経歴の人でも自分の家を持つことができる世界」というアイデアを売り込んだことがあった。その結果、不良債権やサブプライムローンが発生し始め、1929年の世界恐慌以来の深刻な金融危機(2007〜2009年)となってしまった。あの崩壊に至る一連の出来事には多くの関係者がいたが、誰が当初の決断をしたのか、誰も覚えていない。

危機(リーマンショック)を描いた2015年の映画『マネー・ショート 華麗なる大逆転』では、主人公たちが皆、自分の行動の意味するところを知らずに行動している姿が描かれた。不動産業者、銀行、金融業者、借り手、ヘッジファンド・マネージャー、定量分析に長けた青二才やフィンテック・ブローカーがそれぞれ個性的に行動し、同時に破綻の原因となっていたのだ。もし、これが未亡人から年金や貯金を奪う犯罪であれば、彼らは全員有罪であり、同時に無実である。彼らは普段以上のことはしていないのだ。もし、オプラ・ウィンフリー氏が彼らを自分の番組に呼んだら、互いに相手を指差して非難することだろう。主体性を欠いた善意の官僚が容疑者になることはほとんどないだろう。完全犯罪である。

レバノンでも同様のことが起こった。この国は奈落の底に突き落とされ、誰もが他人を非難しているのだ。人々は銀行家を非難し、中央銀行を非難し、政治家を非難し、お互いを非難し合うという構図だ。高金利の口座にお金を預けているのは強欲だと非難される預金者も含めて、全員が有罪なのだ。しかし彼らは、自分たちがしていることを、自分らしく行動したために、どこか無邪気でもある。

全面的な崩壊は複雑な現象で、いくつかの分野にわたって説明可能である。工学分野には、衝撃の積み重ね、つまり、構造物を体系的に絶えず叩き続けることで、単独では構造物を崩壊させるほどの大きな衝撃ではないものの、致命的な累積効果をもたらすという考え方がある。疲労破壊と呼ばれるものだ。その典型的な例が、1876年にオハイオ州で起きたアシュタブラ川鉄道事故である。橋の上を通過する多くの列車は、どれもそれほど重量があるわけではなかったが、次から次へとやってくる列車によって、いつしか橋の鋳鉄製の部品は疲労でひびが入り、倒壊してしまった。電車や飛行機が故障したり、糖蜜を満載したタンクが爆発したり、石油プラットフォームが傾いたりしたのは、すべて絶え間ない衝撃と疲労による崩壊が原因だった。

レバノンの崩壊は、この国が長い間、常に打撃を受けてきたことでも説明がつく。その歴史には驚くばかりだ。前述したように、これほど体系的な危機の連続で存続し続けられる国がどれだけあっただろうか。欧州に亀裂が入り始めたのは、人口の2%から3%に相当する難民を受け入れた頃からである。レバノンはシリア戦争の影響で、短期間に3分の1もの被害を受けている。

2004年以降、この国では暗殺が相次ぎ、恐怖の麻痺状態が作り出された。そして、2006年夏のイスラエルとの破壊的な戦争、1年半にわたる政治危機、2008年のヒズボラによるベイルート攻撃、そしてドーハでのお仕着せの合意が、現在でも意思決定と政権樹立を麻痺させ続けているのだ。

2011年1月、クーデターにより政府は崩壊した。これはある政治家が、本人や家族、地域社会に対する暴力的な脅迫により、政党の支持を撤回せざるを得なくなったことがきっかけで起こった。その後、シリアでの戦争の影響が現れて、さらに、同国の主要な経済パートナーである湾岸諸国との間で大きな政治危機が発生した。この湾岸諸国による孤立とボイコットの結果、一般に言われているような2019年10月ではなく、2017年11月から銀行システムでの暴落が始まったのだ。レバノンが完全にヒズボラに支配されていると判断し、同国のパートナーが見切りをつけた頃である。

このような危機の連続によって、財政赤字、国際収支赤字が拡大し、経済は年々圧迫されていたが、政治的圧力のもと、給与体系の見直しが財務省の試算の数倍のコストになることが判明し、とどめを刺されることとなった。これは、1年分の財政赤字を2倍以上にしたものである。反対した国会議員は、国内への影響は、2006年のイスラエルとの戦争の数倍にもなるだろうと予測し、実際にそうなった。

国の全面的な崩壊を防ぐための対策はあったかもしれないが、政府や国家機関が常に麻痺している間に対策することはできない。生命体は長期間の停滞や不活性化によって、医師が言うところの「萎縮」、つまり劣化や衰えが起こり、機能しなくなることがあるのだ。これが、レバノンにおける政治的麻痺の影響を最もよく表していると言えるだろう。

亀裂は2011年に入り始めたが、賢明な金融政策があれば全面的な崩壊を防ぐことができただろう。しかし3年以上にわたって、議会も政府も大統領も機能せず、完全に麻痺した状態が続いた。その一方で、毎年何度かイスラエルに宣戦布告され、観光シーズンには恵まれず、投資プロジェクトも中止になるなど、常に緊張状態が続いていた。このような状況下で、中央銀行総裁が米ドルとの固定相場制を解除したり、電力やパン、燃料などの必需品への補助金打ち切りを発表したりといった決断を下し、その後、一部の人が言うように辞任するというのは考えづらいことである。

最初の暴落後の展開は、もっとひどいものだった。2020年春の債務不履行と破産宣告は、レバノン通貨の下落を引き起こし、残った準備金の流出とそれに伴う国民の預金へのアクセスが燃料やその他の補助金付き商品の密輸を通じて、穴だらけの国境を介して継続されていた。負債もレバノン・リラで何分の1かのわずかな額で返済されていた。

これほど体系的な危機の連続で存続し続けることができた国が、どれだけあっただろうか。

ナディム・シェハディ

私たちは今、3つの主要機関が麻痺する時期に突入している。主要な決定を下すことができない暫定政府、一つの議題しか審議しない国会、候補者が見当たらない大統領職の完全な政治的空白状態である。

サレハ・マシュヌク教授の試算によると、2005年から2021年の間に、レバノンは2925日、すなわち半分以上の期間、麻痺と停滞の状態にあったという。こうしてヒズボラがレバノンの支配権を得たのは、制度の空洞化、建造物への絶え間ない打撃、意思決定の麻痺のせいで、2019年の暴動のデモ参加者たちを含む誰もが、専門家を含む他の全員に責任があるとして非難しているからだ。

  • ナディム・シェハディ氏は、レバノン出身の経済学者。ツイッター: @Confusezeus
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